jueves, 2 de mayo de 2013

Historia del Club Atlético River Plate | Parte 3 (1975-2011)


El comienzo de la era Ángel Labruna (1975-1981)

Tras el robo que sufrió el Club Atlético River Plate en 1968 cuando le arrebataron de las manos el Torneo Nacional, la hinchada Millonaria comenzó a creer que aquella nefasta racha negativa sin títulos sería eterna. La última conquista de River había sido el tricampeonato con José María Minella como entrenador, en 1957. Desde ese entonces el público millonario padeció un período oscuro en el que las alegrías se insinuaban pero quedaban truncas a pocas fechas del final. Únicamente se volvería a levantar un trofeo con la ayuda de un ángel enviado por nuestro Dios Todopoderoso. Así fue. A comienzos de 1975 el legendario ídolo del club Ángel Amadeo Labruna, asumió como director técnico del primer equipo de fútbol del Rey de Argentina.

River Plate campeón Torneo Metropolitano 1975

Con la misma astucia con que vapuleaba defensas, Angelito diseñó un equipo equilibrado en todas sus líneas. Roberto Perfumo, ‘El Pato’ Fillol, Pedro González y Oscar Mas eran los hombres más experimentados del plantel. Perfumo se incorporó tras su experiencia en el fútbol brasileño. Un año antes había sido el capitán de la Selección argentina en el Mundial de Alemania. ‘Pinino’ regresaba desde España con un currículum lustrado por su paso por el Real Madrid. González, había brillado en la liga peruana. Norberto Alonso encabezaba una camada de jóvenes surgidos del club que fueron parte vital de aquella coronación. Carlos Morete, el goleador del equipo. Juan José López, pieza fundamental del mediocampo y una de las figuras del torneo. Daniel Passarella y Reinaldo Merlo, recambios eficientes que cumplieron cada vez que fueron requeridos.

La llegada de Ángel Labruna produjo una verdadera revolución futbolística en River Plate. 'El Feo' armó un equipo ofensivo que trataba muy bien la pelota, era muy equilibrado en la mitad de la cancha, y sólido en defensa. El jueves 14 de agosto de 1975 en el Estadio José Amalfitani de Vélez Sarsfield, El Más Grande derrotó por 1 a 0 a Argentinos Juniors con gol de Rubén Bruno, y se consagró nuevamente campeón del fútbol argentino tras 17 años y 8 meses. Esa fría noche, el eterno Labruna, ese que había vuelto desafiando la estadística más cruda, levantó el puño y acompañó el grito de alegría aunque por una huelga no haya podido estar el día de la consagración. El Metropolitano de aquel año fue una de las páginas más gloriosas de Angelito como entrenador Millonario. Él, junto al Beto Alonso, Oscar Más y Roberto Perfumo, entre otros valores fundamentales, consiguieron reubicar a River en su historia grande. Convirtió 72 goles y recibió 36 goles en contra (mejor defensa del campeonato). 


De la mano del gran Ángel Labruna, River Plate cortó una racha negativa de 18 años sin ser campeón


Campeón Metropolitano 1975. Arriba: Ártico, Comelles, Raimondo, Fillol, Perfumo y Héctor López. Abajo: Pedro González, Juan José López, Morete, Alonso y Más

Posteriormente Alonso y Perfumo posaron con dos aves haciendo referencia a que River no es ninguna Gallina, sino un Gallo, un Gallo que salió campeón

River Plate Bicampeón Torneo Nacional 1975

Cortada la maléfica racha, River vuelve a la senda de los títulos, obteniendo los dos torneos de ese año. Sin Morete vendido a Las Palmas de España y con la incorporación de Luque en su reemplazo, que debutó frente a Boca en el triunfo por la primera fecha 2 a 1 en la Bombonera convirtiendo un gol. En la última fecha, peleando el torneo cabeza a cabeza con Estudiantes, frente a Central en Rosario, José ‘La Pepona’ Reinaldi convirtió en el último minuto de juego el gol definitorio para ganar 2 a 1 y la obtención del título.

Campeón Nacional 1975. Arriba: Merlo, Comelles, Ártico, Pena, Fillol y Héctor López. Abajo: Pedro González, Juan José López, Luque, Alonso y Más

El subcampeonato de la Copa Libertadores 1976

Las glorias del Santos FC pertenecían al pasado. Desde 1963, cuando el ballet blanco del Rey Pelé ganó su segunda Copa, ningún otro representante del gran fútbol brasileño había podido destronar a los equipos uruguayos y argentinos. Hasta que llegó la hora del Cruzeiro de Belo Horizonte. En 1976, River disputó por segunda vez en su historia la final de la Copa Libertadores de América. La ida se jugó el 21 de julio en el Mineirão de Belo Horizonte. Cruzeiro derrotó a River 4 a 1 y dejaba al Millonario al borde del fracaso. Pero el 28 de julio en el Estadio Monumental de Núñez, River le ganó 2 a 1 a Cruzeiro y logró forzar un desempate. Dicho encuentro se disputó el 30 de julio en un estadio neutral (Estadio Santiago de Chile) donde con un gol sobre la hora Cruzeiro ganó 3 a 2 y obtuvo el título. Nuevamente en Chile, El Más Grande perdió la final de una Copa Libertadores, esta vez frente a un equipo brasilero. Sin justificar la derrota, cabe mencionar que River tuvo varias bajas, Fillol, Passarella, J.J López, Merlo lesionados y Perfumo expulsado.


Al igual que en 1966, River padecía una nueva decepción en el plano internacional

River Plate campeón Torneo Metropolitano 1977

Debido a las refacciones para el Mundial 1978 que sufre el mítico Estadio Monumental, este año River es local en el estadio de Huracán. En un largo torneo de 44 fechas, liderando prácticamente de punta a punta y peleando alternativamente con Vélez, Boca e Independiente, finalmente aventaja a éste último por 2 puntos. En la penúltima fecha River enfrenta a Boca en la Bombonera, ganando sobre el final 2 a 1 con un memorable gol de Pedro González, estirando a 2 puntos la ventaja sobre el Rojo, y tras ganar 4 a 2 a Ferro en el último partido, se consagra en Parque Patricios. River convirtió 83 goles (mejor ataque del campeonato) y recibió 46 goles en contra.

Campeón Metropolitano 1977. Arriba: Passarella, Comelles, Merlo, Lonardi, Héctor López y Fillol. Abajo: Pedro González, Marchetti, Luque Juan José López y Ortiz

CLUB ATLÉTICO RIVER PLATE Y LA SELECCIÓN ARGENTINA CAMPEONA DEL MUNDO 1978


En 1978 la Selección Argentina de fútbol dirigida por César Luis Menotti se consagró campeona del mundo en el mítico Estadio Monumental de Núñez por primera vez en su historia. La celeste y blanca derrotó en la final a Holanda por 3 a 1, con Fillol, Passarella, Olguín, Galván, Tarantini, Gallego, Ardiles, Kempes, Bertoni, Ortiz y Luque en cancha. Para aquel campeonato mundial de la FIFA El Club Atlético River Plate aportó 5 futbolistas claves al conjunto nacional: Ubaldo Fillol, Daniel Passarella, Norberto Alonso, Oscar Ortiz y Leopoldo Jacinto Luque.

Passarella capitán de la Selección Argentina y River, con la Copa del Mundo en la mano. De fondo, el mítico Estadio Monumental

River Plate campeón Torneo Metropolitano 1979

River encaró el Metro ’79 con el ánimo de dejar pronto atrás un mal año anterior, especialmente tras la dolorosa caída en la final del Nacional ’78 ante Independiente. Para ello, a su riquísimo plantel, lo reforzó con la llegada de los uruguayos Juan Ramón Carrasco y Alfredo De los Santos con la idea de volver a los festejos. El torneo, que a la sazón fue el último Metropolitano disputado en la historia, se jugó con el sistema de dos grupos de 10 equipos cada uno, de los que el primero y el segundo de cada zona clasificaban a semifinales. Este campeonato no tuvo partidos interzonales, a diferencia de otros certámenes de la época, por lo que no hubo ningún enfrentamiento contra Boca, algo impensado en estos días. La primera de las dos finales se disputó el 12 de agosto en el José Amalfitani, y si bien ya River había vencido en las dos oportunidades en que se enfrentaron a Vélez por la zona A, no le resultó fácil el encuentro, aunque finalmente logró un casi definitivo 2 a 0, logrado en los minutos 7 y 10 de la segunda parte, gracias a un zurdazo de Rubén Horacio Galletti y un cabezazo de Pedro Alexis González.  Convirtió 46 goles (mejor ataque del campeonato) y recibió una cantidad razonable de goles en contra.

Campeón Metropolitano 1979. Arriba: Passarella, Merlo, Comelles, Lonardi, Héctor López y Fillol. Abajo: P. González, Carrasco, Juan José López, Luque y Commisso

River Plate Bicampeón Torneo Nacional 1979

Cada vez más afirmado, sin incorporaciones pero con un Ramón Díaz cada vez más afilado, River pasa la primera fase sin sobresaltos. En cuartos de final derrota por penales a Vélez, después de perder 1 a 0 en Liniers y ganar 1 a 0 en el Monumental, con Fillol como figura atajando dos penales. En semifinales da cuenta de Rosario Central con sendos triunfos por 4 a 0 y 3 a 1. En la final con Unión, empate 1 a 1 en Santa Fe con gol de Alonso; y nuevamente empate 0 a 0 en el Monumental, prevaleciendo con valor doble el tanto conquistado como visitante por Alonso en Santa Fe.

Campeón Nacional 1979. Arriba: Passarella, Merlo, Saporiti, Pavón, H. López y Fillol. Abajo: P. González, J. J. López, Luque, Alonso y Commisso

Club Atlético River Plate y la filosofía de la " TRIPLE G" (Ganar, Gustar y Golear)

Desde su fundación, el legendario Club Atlético River Plate arrazó en el fútbol argentino. Fue seis veces campeón en los '70 rompiendo con todos los parámetros estipulados que afirmaban la continuidad de la racha negativa de 18 sin ser campeón. Durante casi toda su trayectoria El Más Grande ganó infinidad de partidos y títulos, muchos por goleadas o hazañas heroicas dignas de un club de la magnitud del nuestro que dejaban a la gente contenta por el buen fútbol que practicaban y practican los futbolistas Millonarios. Es por eso que especialmente a mediados de la década del '60 se empezó a decir que River Plate ganaba con la premisa de "La Triple G", el "Fútbol Champagne", "Jogo Bonito". Hasta el día de hoy, se usa cualquiera de estos términos para referirse a cualquier equipo que gane, goleé y juegue bien. River, pionero y protagonista eterno del estilo de juego ofensivo y fútbol total de alta competencia en Argentina y América.

Norberto 'El Beto' Alonso, uno de los mejores futbolistas de la historia de River Plate. Símbolo del buen fútbol histórico Millonario

El final de la década del '70

La década de 1970 fue inolvidable para el público Millonario. Regresó Labruna, y con él, los títulos. Las atajadas de Ubaldo Fillol, la dura defensa de Passarella, Perfumo, Héctor López y Pablo Comelles, el mediocampo de Alonso, Reinaldo Merlo y Juan José López, y los goles de Morete, Más y Pedro González fueron marca registrada en aquella época, además de los triunfos en superclásicos. Todavía existía una cuenta pendiente que era la consagración internacional. Quedaron atrás las derrotas históricas, los años sin títulos, "Las Gallinas" se hicieron "Gallos de pelea", y gracias al Dios Todopoderoso River fue feliz como deber ser. Como siempre fue. Como siempre será.

LA INOLVIDABLE DÉCADA DE 1980: SEGUNDO TRICAMPEONATO DE LA HISTORIA, LA CRISIS DEL '82, MUERTE DE ÁNGEL LABRUNA, 'TRIPLE CORONA' 1986, SEGUNDA VUELTA OLÍMPICA EN LA BOMBONERA, PRIMERA COPA LIBERTADORES DE AMÉRICA, CAMPEÓN MUNDIAL DE CLUBES 1986 EN JAPÓN Y RETIRO DE NORBERTO 'EL BETO' ALONSO

River Plate TRICAMPEÓN Torneo Metropolitano 1980 

Hacia los inicios de los años '80, el CARP mantenía una notoria hegemonía por sobre los demás conjuntos del fútbol argentino. En el primer año de la década River fue un campeón brillante y holgado, que se consagra varias fechas antes de terminar el torneo, finalizando con una ventaja de 9 puntos sobre Argentinos Juniors. Se logra el segundo tricampeonato de la historia, y es, además, el último título del legendario Ángel Labruna en el Club Atlético River Plate, quien fue tricampeón como futbolista primero y como entrenador después. También, en la cuarta jornada, se produce la mayor goleada de La Banda Roja en la Bombonera de Boca Juniors, cuando se impone 5 a 2 con 2 goles de Carrasco, 2 de Ramón Díaz y 1 de Oscar Ortiz. El conjunto de Labruna ganó 20 partidos, empató otros 11 y perdió tan solo 5 encuentros. Convirtió 64 goles (mejor ataque del campeonato) y recibió 33 goles en contra.

Campeón Metropolitano 1980. Arriba: Passarella, Merlo, Saporiti, Pavoni, Tarantini y Fillol. Abajo: P. González, J. J. López, Ramón Díaz, Alonso y Commisso

River Plate campeón Torneo Nacional 1981

En 1981, El presidente de River Plate, Rafael Aragón Cabrera decide despedir a Ángel Labruna de su puesto de Director Técnico del club; En su lugar contrató a otra gloria de River, Alfredo Di Stéfano. Para contrarrestar el impacto generado por Boca al adquirir a Diego Armando Maradona, la dirigenciaMmillonaria realizó las incorporaciones de Mario Kempes en 4 millones de dólares, Julio Olarticoechea y Américo Gallego. “Quiero un River con pressing“, decía el DT, que empezó a darle la nueva estructura al equipo. Iba a comenzar a quedar atrás esa trilogía de JJ. López-Merlo y Alonso. De los 20 partidos que tuvo ese torneo, Alonso entró en 11, Merlo en 9 y JJ. López en 7 encuentros. Y no le salió nada mal a Di Stáfano porque El Más Grande en la tercera fecha le ganó 3 a 2 a Boca en La Bombonera; Ese resultado levantó el autoestima del plantel y de los hinchas que empezaron a creer en el nuevo River. Alonso tuvo un desgarro que lo postergó varias fechas y luego se resintió en la recuperación. River le ganó a Rosario Central de visitante y empató de local, en semifinales se benefició con el empate de visitante 1 a 1 ante los Rojos de Avellaneda y el 0 a 0 de local y se clasificó para jugar las finales ante Ferro: el verdugo de la etapa clasificatoria. El 16 de diciembre con gol de Olarticoechea (error de Barisio) ganó el primer partido. Y el 20, en la revancha en cancha de Ferro, apareció el Matador que metió un remate en un palo, y del rebote Vieta mandó un centro que volvería para Kempes, que de cabeza, convertía el gol del campeonato. Don Alfredo cumplió el objetivo de sacar campeón a River. Sacó a históricos, e hizo historia.


Campeón Nacional 1981. Arriba: Passarella, Gallego, Saporiti, Olarticoechea, Tarantini y Fillol. Abajo: Tévez, Bulleri, Kempes, Commisso y Vieta

Resumen del título de 1981

Resumen del título de 1981 II
  
Momentos difíciles para la institución

En 1982 hechos como la venta de Alonso a Vélez Sársfield por su pelea con Di Stéfano (“El técnico o yo”, planteó el Beto), la vuelta de Kempes al Valencia español por incumplimiento de pagos por parte de River y las transferencias de Ramón Díaz al Nápoli y Daniel Passarella a Fiorentina crearon grandes huecos difíciles de compensar. Ese año es eliminado en el grupo de la semifinal de la Copa Libertadores, ante el Flamengo de Brasil (campeón defensor) y el Club Atlético Peñarol, que se consagraría campeón. En el Torneo Metropolitano de 1982, River quedó anteúltimo con 29 puntos en la tabla de posiciones. Según el sistema de descensos de esa época, los dos últimos equipos de la tabla descendían al Nacional B, pero ese año se incorporó el sistema de promedios que dictaminaba que los equipos con menos puntos en las timo torneos bajaban a la segunda división. De esa forma El Más Grande permaneció en primera y descendieron Nueva Chicago y Racing Club de Avellaneda.

Tabla de posiciones final del Torneo Metropolitano 1983

Un Ángel se vuelve al cielo: En 1983, muere Ángel Amadeo Labruna

El 19 de septiembre de 1983, a los 64 años, fallecía el máximo ídolo de la historia de River, Ángel Amadeo Labruna. Hhabía sido internado en un sanatorio de Buenos Aires por, en principio, complicaciones menores. Prontamente le dieron el alta y Ángel salió del sanatorio para ir a caminar con el ex arquero de River Ubaldo Fillol. En ese preciso instante se produjo la muerte de Labruna que cayó en los brazos del arquero. Los restos fueron inhumados a las 16 horas del día 20 de setiembre en el cementerio de Chacarita y descansan junto a los de su hijo Daniel en un nicho de la galería 15. 'Angelito', o 'El Feo', como le decían cariñosamente, defendió 20 largos años La Banda Roja, donde señaló 315 tantos, convirtiéndose en el máximo goleador de la historia del club y el máximo anotador de la historia del fútbol argentino junto con el paraguayo Arsenio Erico. Angelito ganó 18 títulos con River, 14 nacionales y 4 internacionales. Incluyendo una 'Cuádruple Corona' en 1941, una 'Triple Corona' en 1942, el bicampeonato local 1952-1953 y el tricampeonato local 1955-1956-1957. Tuvo dos ciclos como entrenador Millonario. El más recordado y exitoso fue el segundo (1975-1980); Ganó 6 títulos nacionales, donde se destacan el Metropolitano 1975 (torneo que cortó la racha negativa de 18 años sin ser campeón), el bicampeonato de 1977 y el tricampeonato Metropolitano 1975 - Nacional 1975 -Metropolitano 1980. Todos los 28 de septiembre se conmemora "El día del hincha de River" en homenaje a Angelito, ya que el gran goleador nació un 28 de septiembre de 1918 y hoy se encuentra en el cielo gambeteando las nubes. Lo persiguen estrellas, y entre todas ellas, él siempre se escurre.

Ángel Amadeo Labruna (1918-1983)

LA TRIPLE CORONA 1986: Primera División, Copa Libertadores de América y COPA INTERCONTINENTAL DE CLUBES


River Plate campeón Primera División Argentina 1985/1986

En 1984 River contrató al joven delantero uruguayo Enzo Francescoli proveniente de Santiago Wonderers, al arquero Nery Pumpido, el delantero Claudio Morresi, retornó de Norberto Alonso de Vélez y la dirigencia millonaria contrató a Héctor Veira como nuevo director técnico. Ese mismo año, El Más Grande sería subcampeón Nacional ante Ferro. Al año siguiente se inaugura un nuevo sistema para el campeonato de primera división, al estilo europeo, jugándose un sólo torneo que abarcó la segunda mitad de 1985 y la primera de 1986. El equipo del Bambino Veira se convirtió en protagonista desde el arranque. En la 13° fecha River le gano a Newell´s en el Monumental 5 a 1 y a partir de ahí no dejo la punta hasta finalizar el certamen. Tan grande era la diferencia entre El Más Grande y los otros equipos que fue una crónica de final anunciado. Las actuaciones de Francescoli, (que fue goleador con 25 tantos), y de Morresi desarmaron cualquier defensa. Durante el parate se incorporo a Centurión y el Tano Gutiérrez. El torneo se reanudo y se le gano a San Lorenzo. En la fecha n°33, 5 antes del final, River le ganó 3 a 0 a Vélez y se consagró campeón. El millonario ganó 23 partidos, empató 10 y perdió solamente 3 encuentros. Convirtió 74 goles (Mejor ataque del torneo) y recibió tan solo 26 tantos en contra (Mejor defensa del torneo).

El Superclásico de la Pelota Naranja

El 6 de abril de 1986, River Plate ganó 2 a 0 en la Bombonera. Los dos goles, justamente, fueron de Norberto Alonso: el primero, de cabeza y tras un centro de Roque Alfaro, fue con aquella legendaria y efímera pelota naranja que se utilizó solamente en el primer tiempo. El segundo gol fue de tiro libre, ya con la tradicional Tango blanca. ¿Por qué la pelota naranja? Según contó Alonso hace poquito, Hugo Gatti pasó en la semana por Adidas y, previendo que la cancha estaría llena de papelitos blancos, y tal vez recordando experiencias anteriores en la nieve de Rusia, eligió la naranja. Y el árbitro, Francisco Lamolina, no puso reparos ese domingo. "Cuando me contaron que se jugaba con una pelota de ese color, me dio igual: yo sabía que el 'Loco' la iba a terminar yendo a buscar adentro", cuenta 'El Beto'. Esa pelota se la llevó el propio Alonso —aquel día fue su último clásico por torneos locales— y hoy La Naranja está en el Museo River del Estadio Monumental de Núñez.

Centro desde la derecha, cabezazo de Norberto Alonso y gol de La Banda Roja

Ya retirado, Norberto Alonso recuerda con agrado el Superclásico en La Boca, mostrando la pelota naranja


La épica tercer vuelta olímpica del glorioso River Plate en el estadio de Boca Juniors


Aquel River del Bambino Veira llegó a La Bombonera como campeón (se había coronado cinco fechas antes del final del torneo) y con una pregunta dando vueltas en la cabeza del mundo futbolero: ¿darían los jugadores de River la vuelta olímpica justamente en la casa de sus archirrivales? La dieron, sí, aunque sólo fue media vuelta.  A pesar que nos decían que no, yo ni loco dejaba de dar esa vuelta olímpica en su cancha, recordó Alonso, según El Gráfico.

¿Gallinas?: Resumen de Boca Juniors 0 - River Plate 2 correspondiente al Torneo Nacional 1985/1986

¡En tu cara! frente a las narices de miles hinchas xeneizes, River Plate daba la vuelta olímpica

Así formó el equipo campeón del 85/86: Gordillo, Gallego, Craiyacich, Pumpido, Ruggeri, Montenegro, Amuchastegui, Gorosito, Morresi, Francescoli y  Alfaro

CLUB ATLÉTICO RIVER PLATE Y LA SELECCIÓN ARGENTINA CAMPEONA DEL MUNDO 1986


En 1986 la Selección Argentina de fútbol dirigida por Caarlos Bilardo se consagró campeona del mundo en el Estadio Azteca de México por segunda vez en 8 años. La celeste y blanca derrotó en la final a Alemania Federal por 3 a 2, con Pumpido, Ruggeri, Brown, Cuciuffo, Giusti, Batista, Burruchaga, Enrique, Olarticoechea, Valdano y el legendario Diego Armando Maradona en cancha. Para aquel campeonato mundial de la FIFA El Club Atlético River Plate aportó 3 futbolistas claves al conjunto nacional: Nery Pumpido, Oscar Ruggeri y Héctor Enrique.

Artículo de la Revista River correspondiente al 30 de junio de 1986

Nery Pumpido, arquero de la selección y River, levanta la Copa Mundial junto a Diego Armando Maradona

RIVER PLATE CAMPEÓN COPA LIBERTADORES DE AMÉRICA 1986 

La Copa Libertadores de América de 1986 fue una de las mejores participaciones continentales del Club Atlético River Plate en las últimas décadas. Para El Más Grande arrancaba una nueva Copa Libertadores (torneo que nunca había ganado) y el grupo inicial era más que complicado: Boca Juniors, Peñarol y Montevideo Wanderers de Uruguay (en esa época sólo el primero del grupo pasaba a la siguiente fase), la fase de grupos la jugó entre el 9 de julio y 20 de agosto; Con un saldo de cinco victorias y tan solo un empate. Ya no estaba Francescoli, vendido meses antes al Racing Club de París pero Norberto Alonso fue haciéndose titular en la Copa, dejando a Claudio Morresi como un suplente de lujo. Más allá de los nombres, era un River totalmente distinto. Del equipo arrasador que salía a atacar en todas las canchas se pasó a lo que el mismo Héctor Veira definió como “El contraataque ofensivo”, con unos “Nenes adelante que te matan”

Se siguió tratando bien a la pelota, no se pasó a ver un juego rústico, pero esa versión copera se apoyó mucho más en la defensa. El Más Grande se encontró en la semifinal con el Barcelona de Guayaquil y Argentinos Juniors (campeón vigente). Goleó en los 2 partidos contra los ecuatorianos pero no pudo derrotar al "Bicho", por lo que debieron jugar un partido desempate en el Estadio José Amalfitani que terminó 0 a 0 por lo que River Plate, clasificó por mejor diferencia de gol. Después de 10 años volvíamos a jugar la final de continental más esperada. El 22 de octubre River Plate vence a América de Cali en la primera final por 2 a 1, con goles de Juan Gilberto Funes y Alonso, siendo el primer equipo extranjero en salir victorioso del Estadio Pascual Guerrero en siete años. La vuelta se disputó el 28 de octubre en el Estadio Monumental con más de 80.000 espectadores. El Más Grande ganó 1 a 0 con gol de Juan Gilberto ‘El Búfalo’ Funes y obtuvo por primera vez en su historia la Copa Libertadores de América.



Resumen de River Plate 1 - América de Cali 0 correspondiente a la final de la Copa Libertadores de América 1986

Edición especial de El Gráfico correspondiente a 1986

¡RIVER PLATE CAMPEÓN COPA INTERCONTINENTAL DE CLUBES 1986!


Finalmente llegó el día mas esperado por los hinchas de River Plate en ese 1986. El 14 de diciembre de ese mismo año, en el Estadio Nacional de Tokio, River jugaba por primera vez en su historia la Copa Intercontinental ante el Steaua Bucarest de Rumania, campeón de la UEFA Champions League europea. Héctor 'Bambino' Veira (entrenador Millonario) explicó post-partido que vio casi 10 veces el partido del Steaua Bucarest frente al FC Barcelona por la final de la Champions, para conocer bién al rival que enfrentaba. El partido era parejo y por momentos aburridos, hasta que a los 28' minutos del primer tiempo, el puntero uruguayo Antonio Alzamendi, de cabeza tras un doble rebote en el palo y en las piernas del arquero, marcó el único gol del partido. Pumpido; Jorge Gordillo, Nelson Gutiérrez, Ruggeri y Alejandro Montenegro; Enrique, Gallego, Alfaro y Alonso; Funes y Alzamendi fueron participes de dicho triunfo. El paso del tiempo no ha hecho otra cosa que agrandar la conquista y convertir en verdaderos héroes a Nery Pumpido, el Tapón Gordillo, Ruggeri, el Tano Gutiérrez, Montenegro, el Tolo Gallego, el Búfalo Funes (autor de los dos goles de la final en el Monumental ante el América de Cali por la Copa Libertadores de América), Roque Alfaro, el Negro Enrique, Alonso y Alzamendi. El propio Alonso, en plena vuelta olímpica y con lágrimas en los ojos, anunció que era el último partido oficial de su extraordinaria carrera. De esta manera River se consagraba campeón del mundo por primera vez en su historia y hasta ahora única. El equipo del Veira lograba la 'Triple Corona', algo que no se lograba desde 1936. ¡SALUD, CAMPEONES MUNDIALES!


Formación campeona: Nery Pumpido, Ruggeri, Gutiérrez, Gordillo, Montenegro, Gallego, Enrique, Beto Alonso, Alfaro, Alzamendi y Funes

Resumen de River Plate 1 - Steaua Bucarest 0 correspondiente a la final de la Copa Toyota Intercontinental 1986

Histórico gol de Antonio Alzamendi al Steaua Bucarest de Rumanio en Japón

El Club Atlético River Plate logró ser campeón mundial de clubes por primera vez en su historia


¡Nunca te olvidaremos, Beto!: En 1986, Norberto Alonso se retira del fútbol profesional

El 14 de diciembre de aquel 1986, River Plate se consagraba campeón del mundo y la gente deliraba de la felicidad. Oero llegaría un momento que parecía lejano: el retiro de Norberto 'El Beto' Alonso. Se retiró ante 80.000 almas en el Estadio Monumental, en el momento cumbre de su carrera luego de haber ganado todos los títulos posibles para un futbolista, el 13 de junio del año 1987. Su último partido oficial fue el 14 de noviembre de 1986 frente a Platense. En el año 1989 volvió a la escena riverplatense al asumir como mánager de fútbol, colaborando en parte con la obtención del primer campeonato de la década del '90 con Daniel Passarella como técnico. "El Pelé blanco" disputó 392 encuentros con la camiseta de La Banda Roja, convirtiendo 146 tantos. Alonso es uno de los tantos reconocidos jugadores de River más célebres e idolatrados. Fue el depositario de la camiseta número 10 que portaron Ángel Labruna, Sívori y Ermindo Onega, y fue el ídolo de los hinchas Millonarios, con una manera de hacer fútbol, ser deportista, de sentir y vivir el deporte muy especial. Norberto ganó 10 títulos con River, 8 nacionales y 2 internacionales. Entre los que se destacan el tricampeonato local Metropolitano '79 - Nacional '79 - Metropolitano '80  y 'La Triple Corona' 1986.


River Plate campeón Copa Interamericana 1987

A pesar de los logros conseguidos, el club decidió no renovarle el contrato a Héctor Veira y en su lugar asumió Carlos Timoteo Griguol. De entrada tuvo su primer desafío: la Copa Interamericana. En 1987 River debía jugar la Copa Interamericana frente al ganador de la Copa de Campeones de la Concacaf, porque era el último ganador de la Copa Libertadores. El rival en cuestión era el Deportivo Alajuelense de Costa Rica. Empató 0 a 0 de visitante el primer encuentro y goleó por 3 a 0 en el Estadio Monumental con goles de Jorge Villazán, Juan Gilberto Funes y Héctor Enrique e hizo suya la Copa Interamericana, cerrando así un ciclo inolvidable.

Resumen de River Plate 3 - LD Alajuelense 0 correspondiente a la final de la Copa Interamericana 1987

De la mano de Griguol, River Plate festejó el décimo primer título internacional de su historia

LA GLORIOSA DÉCADA DE 1990: LOS RIVER CAMPEONES DE PASSARELLA, DEBUTA ARIEL ORTEGA, EL EQUIPO DE RAMÓN DÍAZ, LA OBTENCIÓN DE LA COPA LIBERTADORES 1996, SUBCAMPEONATO MUNDIAL DE CLUBES, LA 'TRIPLE CORONA' 1997, RETIRO DE ENZO FRANCESCOLI, PRIMER PUESTO EN EL RANKING MUNDIAL DE CLUBES DE LA FIFA

River Plate campeón Primera División 1989/1990

En junio de 1989, el Beto Alonso es designado en una por entonces novedosa posición de manager de fútbol y Reinaldo Merlo asumió la dirección técnica. Rápidamente se vieron los resultados, River se adjudicó una prolongada liguilla clasificatoria a la libertadores, al cabo de 13 partidos, eliminando a Boca en semifinales y derrotando a San Lorenzo en la final. A continuación alcanzó el segundo puesto, a un punto del líder, al terminar la primera ronda del campeonato 89/90. Para la segunda parte de la temporada 1989/1990, el presidente del club Alfredo Davicce despidió a Reinaldo Merlo y decidió contratar a Daniel Alberto Passarella como director técnico, con el justificativo de que 'El Káiser' era un hombre muy ligado a River y que había tenido dos copas mundiales en sus manos. Según el mismo explicó al ser consultado sobre el tema, Daniel no estaba muy convencido, había dejado el fútbol profesional hacía muy poco tiempo y todavía sentía esa melancolía al volver a un estadio. Pero como imaginaba que lo llamarían como mánager de River había hablado con un DT para llevar al club. Sorpresivamente Davicce no quería un mánager, quería un entrenador, y ese fue Passarella. El equipo de 'El Káiser' manejaba muy bien la presión; Astrada y Zapata eran los encargados de realizar ese trabajo en la mitad de la cancha y lo hacían a la perfección. Passarella había promovido a jugadores de las inferiores porque el club tenía un gran déficit económico y no podía andar despilfarrando dinero. Algunos juveniles como Batistuta no fueron tenidos en cuenta (lo compró Boca) y otros como JJ Borelli ingresaron en el equipo titular. Con una sólida defensa, y un impecable trabajo de Borelli en la conducción a River se le hizo fácil no perderle pisada al Independiente puntero. En el ataque se destacaban 'El Polillita' Da Silva y Ramón Ismael 'El Mencho' Medina Bello. El campeonato fue obtenido por River, consagrándose dos fechas antes de la finalización del certamen frente a Estudiantes De La Plata en el Estadio Monumental, con una importante diferencia sobre Independiente de 7 puntos.

Passarella festejó su primer título con River, en su primer campeonato como entrenador Millonario

Con jugadores como Borelli, Da Silva, Medina Bello, Comisoo, 'Pipa' Higuaín y Zapata, River se adjudicó el torneo nacional

River Plate campeón Torneo Apertura 1991 


Para el Apertura ’91, el refuerzo más resonante fue el regreso de Ramón Angel Díaz tras su exitosa aventura por Europa en equipos como Internazionale y Mónaco. Nombres como el de Angel David Comizzo, Sergio Angel Berti, el propio Medina Bello y jóvenes como Leonardo Astrada y Juan José Borrelli, hacían de ese plantel un verdadero candidato al título. Ese torneo River logró un récord histórico en el fútbol argentino, el de ganar 10 partidos seguidos; El récord se lo batió a la mismísima Máquina de Labruna y compañía. San Lorenzo evito la consagración una semana antes y le saco el invicto, pero en la fecha Nº17 y sin jugar, River se consagro campeón debido a que su escolta Boca había perdido. El Más Grande ganó 31 puntos, con un diferencia de 7 puntos sobre el subcampeón, Boca. El Millonario tuvo el mejor ataque (33 goles) y la mejor defensa (11 goles en contra) del torneo. El goleador del campeonato fue Ramón Ángel Díaz, que señaló 14 tantos con La Banda Roja. El 14 de diciembre de 1991, con solo 17 años, debutó en la primera de River, el jujeño Ariel Arnaldo 'El Burrito' Ortega. También en 1991, River llegó a las finales de la Supercopa Sudamericana pero fue derrotado en Belo Horizonte por Cruzeiro por 3 a 0 y se quedó a un gol de los penales, ya que en Núñez había ganado por 2 a 0.



De la mano de Passarella y Ramón, River demostró fútbol y entrega para consagrarse nuevamente campeón argentino


En 1991 Ariel Arnaldo 'El Burrito' Ortega debutó en la primera división del Club Atlético River Plate



River Plate campeón Torneo Apertura 1993 

En 1993, Ramón Díaz partiría al Yokohama Marinos japonés. Con varios jugadores provenientes de sus divisiones inferiores, como Ariel Ortega, Marcelo Gallardo y Hernán Crespo, junto a Sergio Goycochea, Fernando Gamboa y Sergio Berti, River sería nuevamente protagonista del campeonato argentino. El Torneo Apertura 1993 River lo obtuvo recurriendo al legendario Semillero Riverplatense y Daniel Passarella tuvo mucho que ver en esto. Con Ariel Ortega como abanderado de los nuevos genios, las buenas actuaciones del volante Sergio Berti y los goles de Medina Bello, consiguió el título en la última fecha del certamen. Fue un torneo muy pobre, pero El Rey de Argentina fue el que más goles convirtió, 29.

Sin brillar, River Plate fue nuevamente campeón demostrando su supremacía en Argentina

River Plate campeón Invicto Torneo Apertura 1994 

Para el Apertura 1994, volvió al club el legendario Enzo Francescoli, y llegaron provenientes de Ferro, Roberto Ayala y Germán 'El Mono' Burgos. El equipo lo dirigía Américo Gallego (su contrato era de seis meses) ya que Daniel Passarella había asumido como entrenador de la Selección Argentina. El desequilibrio de Ariel Ortega, la eficacia de Hernán Crespo y la magia de Enzo, hacían de River, un equipo de ensueño; Aquel conjunto, en la penúltima fecha goleó a Boca en la Bombonera por 3 a 0 con otra soberbia labor de Ortega. En la última fecha San Lorenzo (que jugó antes que River) perdió 2 a 0 con Newell's en Rosario, y permitió que el Millonario sea campeón sin jugar. Luego River terminó el fixture enfrentando a Vélez en El Monumental. Después de ir en desventaja, Amato convirtió un gol de cabeza para el local que sentenció el empate 1 a 1 que consagró campeón invicto por primera vez en su historia al equipo del 'Tolo' Gallego.


Por primera y hasta ahora única vez en la historia, River Plate se consagró campeón invicto del campeonato nacional

Comienza la gloriosa era de Ramón Díaz (1995-2000)

En 1995, tras el breve paso de Carlos Babington, el histórico ídolo del club Ramón Díaz tomó la conducción de River. Tuvo un mal torneo a nivel nacional, y en el plano internacional cayó por penales en semifinales en los dos torneos, ante Atlético Nacional de Medellín por la Copa Libertadores de América en el Estadio Monumental (René Higuita le atajó un penal a Matías Almeyda) y ante Independiente por la Supercopa Sudamericana. Pero como él mismo se acostumbró a decir, lo mejor está(ba) por venir...

Ramón Díaz iniciaba en River Plate un proyecto a largo plazo que daría grandes resultados en poco tiempo

RIVER PLATE CAMPEÓN COPA LIBERTADORES DE AMÉRICA 1996 

En 1996 y de la mano del eterno Ramón Ángel Díaz, River Plate obtendría por segunda vez en su historia la Copa Libertadores de América. La primera fase de la Copa la disputó con San Lorenzo, Minervén y Caracas FC, ambos de Venezuela. Cinco victorias y un empate pusieron a River en octavos de final, donde esperaba Sporting Cristal de Perú. La goleada 5 a 2 en la revancha en el Monumental, con un golazo de chilena de Crespo incluido, clasificó al Más Grande a cuartos de final. El siguiente paso fue San Lorenzo. En semifinales esperaba la Universidad de Chile de Marcelo Salas. Tras un empate 2 a 2 en la ida y una victoria por 1 a 0 con gol de Almeyda, River llegaba a su cuarta final de Copa Libertadores. Como diez años atrás, el rival era América de Cali. La ida se disputó en el Estadio Pascual Guerrero, con victoria para los colombianos por 1 a 0. La vuelta se jugó en el estadio Monumental con 80.000 almas de Riverplatenses que dejaron en las boleterías $2.800.000. El recibimiento que dio la gente local fue histórico ya que asombró al mundo por la cantidad de papelitos, cintas, banderas y especialmente fuegos artificiales que se lucieron en las tribunas de River; Hoy en día se lo recuerda como El mejor recibimiento de la historia del deporte mundial. Dos goles de Hernán Crespo llevaron a River a su segunda Libertadores, la que Francescoli tanto había ansiado levantar. Germán Burgos, Hernán Díaz, Celso Ayala, Juan Gómez, Juan Pablo Sorín, Astrada, Almeyda, Ortega y Medina Bello integraban el plantel campeón.

El 26 de junio de 1996 la hinchada Millonaria realizó el mejor recibimiento de la historia del deporte mundial

Material fílmico de la salida de los equipos al campo del juego del mítico Estadio Monumental en al final de la Copa Libertadores de América 1996

Resumen de River Plate 2 - América de Cali 0 correspondiente a la final de la Copa Libertadores 1996

El talentoso delantero del Semillero Riverplatense Hernán Crespo marcó los dos goles de River Plate en la final continental

En 1996 el Club Atlético River Plate levantó la segunda Copa Libertadores de América de su historia

River Plate campeón Torneo Apertura 1996 

Tras la consagración partieron Almeyda al Sevilla, Crespo al Parma y Gómez al Real Sociedad. Para reemplazarlos llegaron Eduardo Berizzo, Roberto Monserrat, Julio Cruz y el Marcelo Salas. El equipo desarrolló un gran fútbol, y arrolló a sus rivales, en muchas ocasiones con notables goleadas, llegando a su punto máximo en el partido contra San Lorenzo, al que le endosó un 4 a 2 que mereció haber sido mucho más abultado. En la penúltima fecha, el rival era Vélez. Los once jugadores que salieron al campo de juego con la camiseta roja con rombos negros y blancos en la parte superior fueron: Germán Burgos; Gustavo Lombardi, Celso Ayala, Eduardo Berizzo y Juan Pablo Sorín; Roberto Monserrat, Leonardo Astrada, Sergio Berti (82’ Marcelo Escudero) y Ariel Ortega; Enzo Francescoli (63’ Marcelo Salas) y Julio Cruz (67’ Santiago Solari). Un Monumental repleto, un diluvio impresionante, un partidazo lleno de dramatismo y buen juego. No podía haber mejor entorno para una consagración riverplatense que el que se vivió esa noche inolvidable. Vélez llegaba dispuesto a evitar el festejo y muy cerca estuvo de lograrlo en un muy buen primer tiempo en que Patricio Camps y Martín Posse casi baten a Burgos. Pero todo iba a cambiar en la segunda parte, especialmente cuando Ramón Díaz hizo entrar al campo de juego a Salas. Seis minutos después de ingresado, el chileno abrió el marcador y desató la gran fiesta que él mismo se encargó de confirmar cinco minutos antes del final. Y hasta hubo tiempo para el tercer tanto, obra del Diablo Monserrat, cuyo grito ya se empalmó con el de campeón tras el pitazo final de Francisco Lamolina. El diluvio no impidió los fuegos artificiales, los festejos, la vuelta olímpica y el gran show de música y bailes en las tribunas con toda la multitud moviéndose bajo el aguacero. River era nuevamente campeón.

River Plate ganó el Apertura 1996 de punta a punta, convirtiéndose en el mejor equipo de Argentina Y América

Entre polémicas, River Plate subcampeón mundial de clubes 1996

El 26 de noviembre de 1996, River Plate disputó en Japón la Copa Intercontinental de clubes frente a la Juventus campeona de la UEFA Champions League de ese año. Si bien 'La Vecchia Signora' contaba entre sus filas con Zinedine Zidane, Del Piero, Deschamps y demás, La Banda Roja aterrizó en Asia alentado por su buen desempeño en el plano nacional y continental. El partido a nivel futbolístico fue muy parejo, ya que a nivel físico la diferencia de Juventus sobre River era abrumadora. Finalmente los italianos con gol de Alessandro Del Piero ganaron el partido y se consagraron campeones del mundo. Años más tarde se conoció que los futbolistas bianconeros utilizaron fármacos para aumentar su rendimiento en aquella final, lógicamente la única forma de ganarle a ese equipo de Ramón Díaz era "dopado".

Resumen de Juventus 1 - River Plate 0 correspondiente a la final de la Copa Intercontinental 1996

El River Plate de Enzo Francescoli no pudo con la Juventus de Zinedine Zidane en Japón

LA TRIPLE CORONA 1997: Torneo Clausura, Torneo Apertura y Supercopa Sudamericana


River Plate Bicampeón Torneo Clausura 1997 

En 1997 la venta de Ariel Ortega al Valencia permitió la consolidación como titular de Marcelo Gallardo. Poco después, el pase de Cruz al Feyenoord Rotterdam dejó el campo libre para que Marcelo Salas compartiera el ataque con Enzo Francescoli. River inició la defensa de su título de la Libertadores en octavos de final, ante Racing, pero quedaría afuera en esa instancia por penales. Otro viaje a Japón, para disputar la Recopa Sudamericana ante Vélez, terminaría en derrota 4 a 2 por penales tras un empate en un gol en 120 minutos. El Torneo Clausura 1997 finalizó un 13 de agosto y marcó una nueva consagración de River, que antes de la última jornada se quedó con el título, tras alcanzar los 41 puntos y sacarle cinco de ventaja a Colón de Santa Fe, que hizo una gran campaña y que terminó como el subcampeón de una competencia que nuevamente quedó para el equipo de Ramón Díaz, que en 1996 se llevó la Copa Libertadores. Con figuras como Francescoli, Salas y Gallardo, el Millonario dio la vuelta olímpica en cancha de Vélez celebrando un título más. Y de yapa ese año River demostró ser un equipo con garra, remontada un 0 a 3 abajo con Boca en el Monumental que terminó 3 a 3.

¿Gallinas?: Resumen de River Plate 3 - Boca Juniors 3 correspondiente al Torneo Clausura 1997

Con garra, sacrificio y mística, River Plate le sacó otro campeonato de diferencia a Boca Juniors

River Plate campeón Supercopa Sudamericana 1997 

La Supercopa Sudamericana de 1997 daría una revancha a nivel continental. River Plate ganó su grupo ante Racing, Santos y Vasco da Gama, equipo al que goleó 5 a 1 en la ida en el Monumental y al que derrotó 2 a 0 en la revancha, siendo esta la primera victoria oficial de River en Brasil. Venció a Atlético Nacional de Medellín en semifinales, y tras un trabado empate en cero en la ida vence en la revancha en el Monumental al São Paulo FC de Brasil, por 2 a 1 con dos goles de Marcelo Salas, convirtiéndose así en el primer equipo de su país en ganar en forma simultánea un título nacional y otro sudamericano.

Resumen de River Plate 2 - San Pablo 1 correspondiente a la final de la Supercopa Sudamericana 1997

En 1997 River Plate ganó la única copa internacional que hasta ese momento no tenía

 River Plate TRICAMPEÓN Torneo Apertura 1997 

El Torneo Apertura 1997 fue el primer torneo y el que inició la temporada 1997/98 de la Primera División argentina de fútbol. Comenzó el 24 de agosto y finalizó el 22 de diciembre. El Millonario jugaba con el estirpe de ser el mejor equipo de Argentina y uno de los mejores a nivel continental, y las figuras de siempre hicieron delirar domingo a domingo a los millones de riverplatenses a lo largo del mundo. El Más Grande debía empatar en la última fecha frente Argentinos Juniors en cancha de Vélez para ser campeón. Terminó 1 a 1. De esta manera, River se consagró campeón y le ganó el título a Boca (subcampeón) por un solo punto, 46 a 45. Con 43 goles, el de Ramón Díaz fue el equipo más goleador del torneo. Este fue el tercer y hasta ahora último tricampeonato de la historia de club. Pero el hecho más significativo del torneo fue el retiro de Enzo Francescoli. Sin siquiera saberlo, el último partido oficial de 'El Príncipe' fue aquella tarde-noche en Liniers frente a Argentinos.

Tricampeonato Nacional y Supercopa Sudamericana: River Plate reinaba en Argentina y América

En 1997 el club empapeló Buenos Aires agradeciéndole a los futbolistas y cuerpo técnico por un año lleno de títulos y alegrías

¡Hasta siempre, Príncipe!: En 1997, Enzo Francescoli se retira del fútbol profesional

El 18 de febrero de 1998, y con River ya con el tricampeonato local bajo el brazo, Enzo Francescoli anunciaba su retiro del fútbol profesional. Se despidió ante 70.000 almas en el Estadio Monumental el 1 de agosto de 1999, en el momento cumbre de su carrera luego de haber cumplido su sueño (y el de toda la hinchada) de haber ganado la Copa Libertadores de América. El encuentro entre River Plate y Peñarol fue apenas un simple decorado para la gran fiesta del adiós a uno de los máximos ídolos de la historia Millonaria. Su último partido oficial fue en la última fecha del Apertura '97, frente a Argentinos Juniors. El Enzo disputó 234 encuentros con la camiseta de La Banda Roja, convirtiendo 137 tantos. De esta manera se convirtió en el extranjero más goleador de la historia de River. Francescoli es uno de los tantos reconocidos jugadores de River, su elegancia, buen fútbol, goles y magia lo han ubicado como el ídolo más amado de la institución. Enzo  ganó 7 títulos con River, 5 nacionales y 2 internacionales. Entre los que se destacan el Torneo Apertura '94 invicto, el tricampeonato local Apertura 96' - Clausura 97' - Apertura 97', la 'Triple Corona' 1997 y la Copa Libertadores de América 1996.

El mítico Estadio Monumental de Núñez rebalsó de gente en la despedida de Enzo Francescoli

 Afiche institucional del Club Atlético River Plate

EL MEJOR CLUB DEL MUNDO: CA River Plate primero en el ranking mundial de clubes de la FIFA

A principios de 1998, el Club Atlético River Plate de la República Argentina fue designado por la FIFA como el mejor equipo de todo el mundo. De esta manera, se convirtió en el primer club de América en ocupar la primera posición de dicho ranking y también el que más tiempo se mantuvo primero consecutivamente. La mítica institución de Núñez permaneció en lo más alto del fútbol mundial durante seis meses desde mayo hasta octubre de 1998. Una vez más River fue noticia a nivel mundial y se convirtió en el orgullo nacional y continental. Como siempre, El Más Grande Lejos.

Club Atlético River Plate, el orgullo continental

River Plate campeón Torneo Apertura 1999 

En River se venía el duro trance que significaba el retiro de Enzo Francescoli y tras el Mundial de Francia '98 se produce la venta de Salas a la Lazio. En su lugar llegan Juan Antonio Pizzi y el colombiano Juan Pablo Ángel, y River alcanza la semifinal de la Libertadores. Cae 1-0 en Brasil ante Vasco da Gama, pero en la revancha el empate en uno en el Monumental es el punto más bajo para un año decepcionante. En 1999, todavía con la conducción de Ramón Díaz, y con nuevas figuras como Pablo Aimar, Javier Saviola y Diego Placente, River se rearmaba con jugadores del semillero y sin grandes figuras de renombre. "De los 11 que juegan, 7 son de las inferiores", explicaba Ramón con el correr de las fechas. Finalmente el Millonario se consagró campeón del Torneo Apertura, impidiendo que Boca Juniors consiguiera el tricampeonato. River también gano el Superclásico de ese torneo por 2 a 0, goles de Aimar y Ángel, siendo el primer triunfo ante Boca en el Monumental desde 1990. Saviola se consagra goleador con 15 tantos, siendo el segundo jugador más joven en ser goleador de un torneo de primera división, récord que posee Diego Armando Maradona. River fue el último club argentino campeón del siglo XX, cerró la segunda década más gloriosa de toda su inmensa trayectoria y le sacó a Boca la ilusión de ser tricampeón por primera vez en su historia. Todo redondo. La vida color de River.

Campeón de Argentina, campeón del Siglo, campeón del Milenio, campeón de todo

Aimar, Ángel y Saviola: Los tres mosqueteros riverplatenses de fines de los '90

El nuevo milenio: La historia del Más Grande del continente en el siglo XXI

LA FRUCTÍFERA DÉCADA DE 2000: EL TÍTULO DE CAMPEÓN DEL SIGLO, 100 AÑOS DE RIVER PLATE, ÉPOCA DORADA DEL SEMILLERO RIVERPLATENSE, LA DUPLA AIMAR Y SAVIOLA, RETIRO DE LEONARDO ASTRADA, RETORNO DE MARCELO SALAS Y LOS AÑOS DÍFICILES

El tradicional Paladar Negro del hincha de River Plate

Ser jugador del Club Atlético River Plate es pertenecer a un linaje de futbolistas con una marca registrada de calidad. A lo largo de su vida, la legendaria institución de Núñez tuvo entre sus filas a los mejores profesionales de la historia de este deporte. Desde Bernabé Ferreyra, pasando por José Manuel Moreno, Ángel Labruna, Félix Loustau, Alfredo Di Stéfano, Amadeo Carrizo, Enrique Omar Sívori, Daniel Passarella, Norberto Alonso, Mario Kempes, Enzo Francescoli, entre tantos otros cracks. Fueron ellos los encargados de forjar la mística de buen trato de la pelota, fútbol lujoso y búsqueda permanente del arco contrario que hoy caracteriza y embandera a la institución. Por ende, es lógico que el paladar futbolístico de los hinchas riverplatenses sea diferente al de los demás aficionados del resto de los equipos. En particular la parcialidad que se suele ubicar en las plateas del mítico Estadio Monumental son el sector más exigente de la hinchada, ya que en River, a diferencia de otros clubes, no se premia el esfuerzo, sino el talento. Por historia, por la cantidad de nombres de pie fino que pasaron por la entidad a lo largo de las épocas, siempre se ha dicho que River tiene un Paladar Negro distintivo. Que tiene preponderancia por el buen juego, por la calidad. En resumen, el hincha de River no sólo quiere que el equipo gane, sino fundamentalmente que juegue BIEN.


CA River Plate, el mejor y más grande club de América del siglo XX

A principios del año 2000 la IFFHS (Federación internacional de fútbol y estadística) estableció una lista de los mejores clubes del mundo del siglo XX (1900-1999), en la que se tienen en cuenta los títulos ganados, los puntos obtenidos en las respectivas ligas de cada club, los goles a favor y en contra etc. El glorioso Club Atlético River Plate de la República Argentina se ubica en el puesto número nueve, siendo el equipo americano y por ende argentino, mejor posicionado en esta prestigiosa publicación. Una vez más, El Más Grande sigue siendo River Plate.

Club Atlético River Plate, deportivamente, el orgullo nacional y continental

River Plate Bicampeón Torneo Clausura 2000 

A principios del 2000 Ramón Díaz renuncia tras una derrota en el Torneo de Veranode dicho año. Su lugar lo ocupó Américo Gallego que con Ángel, Aimar y Saviola como figuras, encaró la Libertadores, donde se cruzó en cuartos de final con Boca. Tras la victoria por 2 a 1 como local en la ida, River esperó confiado la revancha. Una derrota 3 a 0 en el partido de vuelta en La Bombonera, con un gol de Martín Palermo en su regreso tras una grave lesión, dejó a River una vez más fuera de la Copa. Pero en el plano local Aimar, Saviola y Ángel seguían desparramando arqueros y River se encaminaba a un nuevo título y a un nuevo bicampeonato. Con 44 goles en 19 presentaciones, La Banda arrasó. Ganó 12 encuentros, empató seis tan sólo cayó contra Unión, en el Monumental. El broche de oro llegó el 9 de Julio, cuando Ángel marcó dos tantos y Aimar cerró la cuenta para vencer a un rival que ya estaba descendido a la B Nacional (Ferrocarril Oeste). El 'Conejo' Saviola, con 15 festejos, fue el principal artillero del certamen, aunque varios jugadores hicieron su aporte en el arco de enfrente. De esta manera, River obtuvo un nuevo bicampeonato y fue el primer equipo del siglo en consagrarse campeón.

Formación campeona: Roberto Bonano; Gustavo Lombardi, Roberto Trotta, Mario Yepes y Diego Placente; Eduardo Coudet, Eduardo Berizzo y Víctor Zapata; Aimar; Saviola y Angel

La FIFA designó al Club Atlético River Plate como el noveno mejor club del mundo del siglo XX 

Gracias a estrellas como Bernabé Ferreyra, pasando por José Manuel Moreno, Ángel Labruna, Félix Loustau, Alfredo Di Stéfano, Amadeo Carrizo, Enrique Omar Sívori, Daniel Passarella, Norberto Alonso, Mario Kempes, Enzo Francescoli y demás, River Plate fue designado por la FIFA como el noveno Mejor Club del Siglo XX luego de los resultados de una encuesta realizada a los lectores de la revista bimestral de dicha organización, FIFA World Magazine, en diciembre del 2000, ocupando la misma plaza que el AC Milan de Italia y el Flamengo de Brasil, y superando a equipos como el Inter, Liverpool FC, entre otros y, quedando de esta manera, como el mejor equipo argentino en este ranking. Y tercero a nivel continental, tras el Santos F.C. de Brasil y Peñarol de Uruguay. Según esta distinción, River Plate es el mejor club argentino del siglo XX.

Club Atlético River Plate, deportivamente, el orgullo nacional y continental Parte II

UN SIGLO DE GLORIA: Club Atlético River Plate cumple 100 años de vida

River Plate finaliza el siglo XX como el equipo argentino con más títulos obtenidos y el mejor posicionado en el ranking IFFHS y en el ranking de clubes del siglo elaborado por FIFA. Diversas publicaciones deportivas proclaman a River como Campeón del Siglo y se organiza un evento para festejar todos los títulos obtenidos hasta ese momento, donde jugaron un partido el equipo de primera contra un combinado con glorias de todos los tiempos y de paso, festejar el centenario del club como se debe. El 25 de mayo de 2001 el Club Atlético River Plate cumplió 100 años de vida, generando una verdadera movilización a nivel nacional y continental. Es que River tiene hinchas en toda la Argentina y el mundo, por ende es lógico que una institución de la magnitud de la nuestra tenga resonancia a nivel intercontinental. Los hinchas Millonarios celebraron los 100 años con una marcha, llamada "Caravana Monumental", en la que unas 100.000 personas trasladaron una gigantesca bandera con los colores del club desde el Obelisco hacia el mítico Estadio Monumental Antonio Vespucio Liberti donde continuarían los festejos programados del centenario. Dentro del Monumental se realizó un partido amistoso contra Peñarol de Uruguay, desfiles de camisetas, Ignacio Copani cantó algunos temas referidos a su pasión por River, estuvieron presentes algunos ídolos máximos de la historia riverplatense y la fiesta fue completa. Desde el primero de enero del año 2000 al Más Grande de América también se lo llama merecidamente EL CAMPEÓN DEL SIGLO XX. Salud.

¿Club Atlético River Plate? Campeón del Siglo XX ¿La revancha? Dentro 100 años...

Porque somos el Campeón del Siglo, por somos El Más Grande, porque somos River Plate

 La hinchada de River copando el obelisco, celebrando 100 años de pasión roja y blanca

En lo futbolístico este sería un año sin títulos para River, que traería otra caída 3 a 0 ante Boca en La Bombonera por el Clausura, y la eliminación en cuartos de final de la Libertadores ante el Cruz Azul de México. Ese año se produjeron las multimillonarias transferencias de Pablo Aimar al Valencia y de Javier Saviola al Barcelona. Entre ambos, La Banda Roja recaudó la increíble cifra de 60 millones de dólares.

River Plate campeón Torneo Clausura 2002 

Después del fracaso de River Plate en 2001, Américo 'El Tolo' Gallego dejó su cargo para el siempre esperado regreso de Ramón Díaz. El plantel contaba con la experiencia de Ariel Ortega y con figuras juveniles como Andrés D'Alessandro y Fernando Cavenaghi, es por eso que a River no se le hizo difícil pelear el campeonato. El Millonario mostró buen fútbol como en el 6 a 0 a Unión, la victoria 3 a 0 ante Boca en La Bombonera y el increíble final del cotejo contra Racing, cpn un golazo de Nelsón 'Pipino' Cuevas incluido. River se consagró nuevamente campeón y Ramón Díaz consiguió su séptimo título como técnico del Más Grande. El campeonato se logró con seis puntos de ventaja sobre Gimnasia de La Plata (Subcampeón), fue la mejor defensa (13 goles en contra) y el mejor ataque (39 tantos a favor). Sin embargo el presidente José María Aguilar declaró que "En River ha llegado la hora de conocer otros rumbos", y Ramón Díaz deja su cargo al finalizar ese año.

Fotografía del Club Atlético River Plate camp30n del Clausura 2002

River Plate campeón Torneo Clausura 2003 

En 2003 asumió como técnico el chileno Manuel Pellegrini y contaba con un equipo integrado por futbolistas de gran nivel como Leonardo Astrada, D'Alessandro, Cavenaghi, Javier Mascherano, y Martín Demichelis. River Plate le sacó cuatro puntos de ventaja al Vélez subcampeón y ganó su campeonato nacional N°31. Con 43 goles, el Millonario fue el mejor ataque del certamen. En ese mismo año, sin Fernando Cavenaghi ni Javier Mascherano que disputaban el Mundial Sub–20, El Más Grande eliminó en semifinales de la Copa Sudamericana al São Paulo, pero en la final, tras un empate 3 a 3 en el partido de ida en el Monumental, perdió la revancha 1-0 frente al Cienciano de Perú, lo que marcó el final del entrenador trasandino.

 Formación habitual: Garcé, Constanso, Lequi, Pereyra, Demichelis, Ameli, Cavenaghi, Fuertes, D'allesandro, Ludueña y Lucho González

¡Vamos Leo, todavía!: En 2003, Leonardo Astrada se retira del fútbol profesional

El domingo 6 de julio de 2003 Leonardo 'El Negro' Astrada jugó su último partido oficial con la camiseta de River Plate. Se retiró debido al mal momento familiar que atravesaba debido al secuestro de su padre. Disputó 323 encuentros con la camiseta del Millonario, convirtiendo 5 tantos. Astrada es un símbolo riverplatense distinto, si bien no se destacó por sus gambetas o goles, se le reconoce su entrega, temperamento, liderazgo, pero fundamentalmente por su amor incondicional por La Banda Roja. Ganó 12 títulos en River Plate, 10 nacionales y 2 internacionales, por lo que se convirtió en uno de los futbolistas más ganadores de la historia del club. Entre los que se destacan el Torneo Apertura '94 invicto, el tricampeonato local Apertura 96' - Clausura 97' - Apertura 97', la 'Triple Corona' 1997 y la Copa Libertadores de América 1996.


River Plate campeón Torneo Clausura 2004 

Para el Clausura 2004, llegaron Leonardo Astrada junto con Hernán Díaz para hacerse cargo del equipo y regresó la legendaria dupla compuesta por Marcelo Salas y Marcelo Gallardo, con poca participación. El Millonario venía de perder la semifinal de la Copa Libertadores ante Boca en El Monumental, por lo que debía salir campeón del torneo local y darle al menos una alegría a la gente. El campeonato se peleó mano a mano con Boca y gracias a Dios se obtuvo el título. Nuevamente el máximo goleador fue Fernando Cavenaghi, y de las inferiores se destacaron jóvenes como Maxi López. Y de yapa se ganó el Superclásico en la Bombonera 1 a 0 con gol de Cavenaghi, cortándole al xeneize una racha de 30 partidos invicto (hasta ese momento) en su estadio. El Campeón del siglo XX con 41 goles a favor, nuevamente fue el mejor ataque del campeonato.

El Clausura 2004 fue el cuarto título del Club Atlético River Plate en cinco años 

2005-2008: Comienzan las malas campañas

En 2005 River Plate tuvo una campaña regular en los campeonatos locales, pero llegó una vez más a semifinales de la Libertadores, donde sería eliminado esta vez por San Pablo, de Brasil, quien sería el campeón del torneo. Astrada presentó la dimisión debido a una supuesta interna del plantel provocada luego de una pelea entre Eduardo Tuzzio y Horacio Ameli, y lo reemplazó Reinaldo Merlo, que renunció por problemas con el plantel en enero de 2006 en medio de un escándalo mediático entre el capitán Marcelo Gallardo y el Director técnico. Se hace cargo de la dirección técnica Daniel Passarella, que con figuras juveniles como Gonzalo Higuaín y veteranos como Marcelo Gallardo y Ariel Ortega, logró el tercer puesto en los dos torneos y llegó a los cuartos de final de la Libertadores, siendo eliminado por Libertad de Paraguay.

El 2007 acabó cuarto en el torneo Clausura y decimocuarto en el Apertura, consiguiendo el triste "récord" de ser el primer equipo que pierde con los cuatro recién ascendidos de Segunda División desde la disputa de los torneos cortos en Argentina. Además, fue eliminado en primera fase de la Copa Libertadores tras 14 años, luego de perder los dos partidos contra el Caracas FC, lo que convirtió a este último en el primer equipo venezolano en conseguir una victoria en Argentina. También ese año llegó a las semifinales de la Copa Sudamericana, siendo eliminado por Arsenal de Sarandí, al empatar los dos partidos sin goles y perder 4 a 2 por penales en el Monumental, motivando la renuncia de Passarella.


Por penales, River Plate quedó eliminado de la Copa Sudamericana 2007 ante Arsenal de Sarandí, derribando la ilusión de todos los hinchas

River Plate campeón Torneo Clausura 2008 

El presidente riverplatense José María Aguilar, contrató a Diego Simeone como nuevo entrenador del Millonario. Habían pasado Merlo y Passarella sin pena ni gloria, y el hincha no tiraba todas las fichas al 'Cholo' ya que parecía que a este equipo nadie le encontraba la vuelta. El campeonato estuvo cabeza a cabeza entre River Plate y Estudiantes de La Plata, y si bien no fue un torneo brillante, el equipo de Núñez ganó los partidos claves y pudo sumar gran cantidad de puntos vitales. Después de la humillante eliminación de la Copa Libertadores 2008 en manos de San Lorenzo se derribaron las ilusiones y confianza del hincha para con el equipo, pero fue Diego Buonanotte quien explotó con goles y gambetas que sumada a la experiencia de Ariel Ortega hicieron de River, un equipo solido. Finalmente en la anteúltima fecha, con un Monumental colmado, La Banda Roja derrotó 2 a 1 a Olimpo y logró su 33 torneo local tras cuatro años de sequía. River Plate terminó el certamen invicto de local, y logró el récord de ser el único club del fútbol argentino en consagrarse campeón sin penales a favor.

Campeón Clausura 2008. Juan Pablo Carrizo, Abelairas, Cabral, Tuzzio y Ahumada, Radamel Falcao, Ferrari, Buonanotte, Ortega, Villagra y Abreu

2008-2011: El principio del fin

En el Apertura 2008, los malos resultados (se registró una racha de más de diez partidos sin ganar) sumada la eliminación en cuartos de final de la Copa Sudamericana derivaron en la salida de Simeone del club antes de la finalización el torneo, y en que el equipo termine por primera vez en su historia en el último lugar de la clasificación, con 14 puntos sobre 19 encuentros jugados. En 2009 Néstor Gorosito asumió la dirección técnica. Con él llegaron las incorporaciones de Mariano Barbosa, el retorno de Marcelo Gallardo y la incorporación de Cristian Fabbiani. A lo largo del campeonato el equipo decayó en su nivel. En la Copa Libertadores perdió los tres partidos disputados como visitante y no consiguió superar la fase de grupos. El técnico renunció luego de perder con San Lorenzo en la séptima fecha del Torneo Apertura jaqueado por las internas del plantel, la eliminación temprana de la Copa Sudamericana y la falta de refuerzos de jerarquía. Pese a los regresos de Matías Almeyda al fútbol profesional luego de estar tres años retirado, y la vuelta de Ariel Ortega después del préstamo a Independiente Rivadavia, el equipo no encontró un rumbo. Recién luego de la novena fecha con la contratación de Leonardo Astrada como DT del equipo se empezaron a ver vestigios de mejoras, pero no alcanzó para terminar la campaña en el decimocuarto puesto.



LA HISTÓRICA DÉCADA DE 2010: EL DESCENSO, EL ASCENSO, RETIRO DE ARIEL ORTEGA, LA VUELTA DE RAMÓN DÍAZ, REGRESAN LOS ÍDOLOS, EL RIVER DE MARCELO GALLARDO, LAS ELIMINACIONES COPERAS GANADAS CONTRA BOCA Y LA TRIPLE CORONA 2014

El mandato de Daniel Passarella (2009-2013)

El 5 de diciembre de 2009 hubo elecciones para elegir a un nuevo presidente de la institución, luego de ocho años bajo la administración de José María Aguilar. Daniel Pasarella fue el ganador, superando por seis votos al candidato Rodolfo D'Onofrio. Para el mercado de pases de cara al Torneo Clausura 2010, Daniel Pasarella apuntó a satisfacer las necesidades del técnico Leonardo Astrada; se contrató a Rodrigo Rojas, proveniente de Olimpia de Paraguay, a Juan Manuel Díaz, ex lateral de Estudiantes de La Plata y Alexis Ferrero, jugador de Colón de Santa Fe. Dado los malos resultados, Astrada renunció a la dirección técnica del primer equipo y asumió el cargo Ángel Cappa. Luego de la llegada del nuevo entrenador, River Plate volvió a la victoria, venciendo a Godoy CruzVélez Sársfield y Racing en las últimas fechas del Torneo Clausura de ese año. La comprometida situación en cuanto al promedio encuentra al plantel en medio de un recambio importante. A la institución Millonaria llegaron para disputar el Torneo Apertura 2010 el director técnico Ángel Cappa y jugadores como Juan Pablo CarrizoMariano PavoneLeandro CarusoCarlos AranoJosepmir BallónJonatan MaidanaWalter AcevedoAdalberto Román y Luciano Abecasis, y la salida de jugadores como Facundo QuirogaMartín Galmarini y Gustavo Cabral. A pesar del mal momento institucional, el equipo dirigido por Juan José López (sucesor de Cappa) finalizó en la cuarta posición. 

¡Eternamente gracias muñeco!: En 2010, Marcelo Gallardo se retira de River Plate

El 14 de mayo de 2010 Marcelo Daniel 'El Muñeco' Gallardo anunció su retiro oficial y definitivo de River Plate, pero no del fútbol ya que continuó su carrera en Nacional de Uruguay. Se retiró ante 60.000 almas en el Estadio Monumental el 25 de mayo de 2010, en un partido entre River y Tigre por la fecha Nº19 del Torneo Clausura 2010. Lamentablemente el equipo cayó 5 a 1 ante los de Victoria, y por decisión del entrenador Millonario Ángel Cappa, Gallardo no jugó ni siquiera un minuto aquella noche. Marcelo disputó 286 encuentros con la camiseta de La Banda Roja, donde convirtió 72 tantos y dejó de esta manera su firma en la lista de los ídolos de River. Gallardo es uno de los tantos reconocidos futbolistas Millonarios. Su excelente pegada, increíble visión de juego y técnica, han hecho de él un símbolo de la hinchada. Ganó 8 títulos con La Banda Roja, 6 nacionales y 2 internacionales. Entre los que se destacan la Copa Libertadores de América 1996, el tricampeonato local Apertura ‘96- Clausura ‘97 - Apertura ‘97 y la Supercopa Sudamericana 1997.


El fatídico descenso de River Plate

Torneo Clausura "Copa Malvinas Argentinas" 2011

El Club Atlético River Plate disputaba el torneo más importante de la historia, ya que este torneo definiría el futuro del Millonario en primera o en su defecto en la B Nacional. Antes de empezar el campeonato todos pensaban que la AFA "ayudaría" a River para que no descienda, ya que siendo el equipo más grande del país y el continente sería una catástrofe sociodeportiva y una enorme pérdida tanto futbolística como económica para el deporte nacional. Curiosamente los fallos arbitrales perjudicaron notablemente al Millonario a lo largo de todo el Clausura. El colmo se dio en el Superclásico ante Boca Juniorsen la fecha N°14, donde el referí Patricio Loustau tuvo una actuación terriblemente perjudicial para el futuro de River Plate en Primera División.

River Plate firma el descenso: Daniel Passarella se enfrentó a Julio Humberto Grondona

Tras perder injustamente en el Superclásico ante Boca Juniors, el presidente de River Plate Daniel Alberto Passarella se presentó en la Asociación del Fútbol Argentino para la reunión con el comité del fútbol argentino (Passarella no se presentaba nunca en la AFA, siempre iba el vicepresidente Diego Turnes para representar al club). 'El Kaiser', cegado por la bronca y el orgullo, le reclamó al presidente Grondona la mala actuación del árbitro Patricio Loustau a favor del xeneize y le exigió que renunciara a su cargo de presidente de la entidad madre del fútbol nacional. Julio Humberto discutió fuertemente con el presidente Millonario y lo amenazó de descender; De yapa el vicepresidente primero de Boca chicaneó al Más Grande por la derrota en el Superclásico y discutió con el ex capitán argentino. En ese momento los árbitros perjudicaron más que nunca a River dejándolo al borde del abismo y mucha gente, cinco fechas antes del final, empezó a asimilar el posible descenso del Millonario al Nacional B. Inclusive Diego Armando Maradona, declaró: "Esto (en referencia a la pelea de Passarella con Grondona) lo va a pagar River en la cancha, que no le quepa ninguna duda a nadie". Tiempo después los arbitrajes perjudicaron notoriamente a la institución de Núñez, colaborando así con el posterior descenso del equipo de Juan José López.

Tapa del Diario Olé correspondiente al 18 de mayo de 2011

La promoción frente a Belgrano de Córdoba

La ida se jugó el día miércoles 22 de junio de 2011 en el Estadio Gigante de Alberdi. El partido fue muy trabado y finalizaría con el tanteador favorable a los locales por 2 a 0 con goles de César Mansanelli y César Pereyra. El árbitro tuvo notables desaciertos, entre ellos ignoró un penal contra Erik Lamela. El 26 de junio se jugó el partido de vuelta en el mítico Estadio Monumental de Núñez. A los 5 minutos del primer tiempo, el delantero Millonario Mariano Pavone convirtió un gol, dejando a su equipo a sólo otro gol de la permanencia en Primera. Con River Plate ganando 1 a 0, Claudio Pérez le cometió una dura infracción a Leandro Carusso. ¿Fue penal? El más claro de toda la historia de la institución ¿Lo cobró Pezzota? No. Para colmo los 16 minutos del segundo tiempo Guillermo Farré aprovechó un rebote en el área y definió a la carrera, empatando el partido, resultado que no habría de cambiar. River, si, el glorioso Club Atlético River Plate de la República Argentina descendía a la Segunda División. El fútbol mundial de luto.


El penal más grande y claro de la historia del Club Atlético River Plate, no fue sancionado


Crónica de un final anunciado: River Plate desciende por primera y única vez en su historia

¡Gracias por dejar la vida por River, León!: En 2011, Matías Almeyda se retira del fútbol profesional

El miércoles 22 de junio de 2011 Matías Jesús 'El Pelado' Almeyda jugó su último partido oficial con la camiseta de River Plate. Se retiró de la peor manera jugando la promoción ante Belgrano de Córdoba, donde fue amonestado y posteriormente sancionado (no pudo jugar la revancha en el Monumental). Matías quedó en la historia del Más Grande de América por volver al club en 2009, en tiempos críticos a nivel deportivo e institucional, después de haberse retirado profesionalmente años atrás. Disputó 130 encuentros con la camiseta del Millonario, convirtiendo 3 tantos. Almeyda es un ídolo distinto, si bien no se destacó por sus gambetas o goles, se le reconoce su entrega, temperamento, liderazgo, pero fundamentalmente por su amor incondicional por La Banda Roja. Ganó 4 títulos en River Plate, 3 nacionales y 1 internacional. Entre los que se destacan los torneos Apertura '91, '93 y '94 y la Copa Libertadores de América 1996.


River Plate ganador Primera B Nacional 2011/2012 ⇧ 

Después de que se nombraran varios entrenadores de renombre en a institución como Ramón Díaz y Américo Gallego, para la sorpresa de todo el Mundo River, Matías Almeyda firmó su contrato y se convirtió en el director técnico encargado de regresarnos a la máxima categoría del Fútbol Argentino. Para la temporada 2011/12, La Banda Roja, después de su lamentable descenso, convocó a futbolistas de experiencia como Fernando Cavenaghi y Alejandro Domínguez, quienes expresaron sus deseos de volver al club para ayudar en aquel duro momento y devolverle al hincha el orgullo deportivo característico del club. Carlos Sánchez, Leonardo Ponzio y Martín Aguirre también se incorporaron al "Operativo Retorno" y se convirtieron en figuras indiscutidas. Algunos años después, tendrían la chance de alcanzar la gloria máxima defendiendo La Banda Roja.

Matías Almeyda tenía en River Plate su primer experiencia como entrenador profesional

Alejandro Domínguez y Fernando Cavenaghi resignaron dinero, prestigio, calidad de vida y demás cosas para retornar al único club que aman

River Plate debutó con éxito al vencer en la primera fecha, disputando su partido en el Estadio Monumental, a Chacarita Juniors por 1 a 0 con gol de Juan Manuel Díaz. En la segunda le ganó a Independiente Rivadavia por 3 a 1 en su primera experiencia como visitante en el torneo. El juego asociado y dinámico del equipo, conducido por las figuras de Domínguez, Cavenaghi y Ocampos, produjeron destacados triunfos como el 2 a 0 frente a Gimnasia en el Nuevo Gasómetro por la séptima fecha, y una recordada goleada 7 a 1 ante Atlanta con hat-trick de Fernando 'El Torito' Cavenaghi incluido. El último partido del conjunto de Almeyda en 2011 fue ante Patronato en el Monumental; Victoria 1 a 0 con gol de Carlos Sánchez.

A pesar de no gustar futbolísticamente, River Plate sobresalía de los demás equipos por la jerarquía de su plantel

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